Roger Bannister encenderá el pebetero de Londres 2012

Londres.- Los XXX Juegos Olímpicos comenzarán este viernes en Londres con el temor de inesperados vacíos en el Estadio Olímpico de Stratford y rumores de que el exatleta Sir Roger Bannister sería el portador final de la antorcha para la ceremonia inaugural que dará inicio formal a las competencias.

Los Juegos, cuya habitual previa del fútbol registró hoy una primera gran sorpresa con la derrota de España ante Japón, se celebrarán del 27 de julio al 12 de agosto, con 26 deportes y 39 disciplinas, dos menos que en Pekín 2008, tras los retiros del béisbol y el sóftbol.

Participarán 10 mil 500 atletas, unos 6 mil entrenadores y autoridades deportivas mundiales, al menos 70 mil voluntarios y 18 mil 200 efectivos de seguridad, ante el temor de ataques terroristas.

Los organizadores admitieron hoy extraoficialmente que aún quedan boletos y se teme que queden asientos libres para la ceremonia de mañana, en tanto las casas de apuestas frenaron la cotización de Bannister como posible último portador de la antorcha.

El exatleta, de 83 años, cuarto en los 1.500 metros de los Juegos de Helsinki 52, ganó fama en Gran Bretaña cuando en 1954 se convirtió en el primer hombre de la historia capaz de recorrer una milla (1.609 metros) en menos de 4 minutos. Londres, elegida en 2005 para celebrar los Juegos por tercera vez (ya fue sede en 1908 y 1948), abrirá oficialmente la edición a partir de las 21 hora local con la ceremonia encabezada por la reina Isabel II y su esposo, el duque Felipe de Edimburgo.

La celebración, que tendrá un costo total de al menos 125 millones de dólares, fue ideada por el director y productor británico Danny Boyle, que prometió una fiesta única de música, teatro, tradiciones locales y lo mejor del rock y pop británicos.

Se espera la participación en la apertura de Adele y Leona Lewis, ambas cantando dos canciones de su repertorio, y a dueto el himno de las Olimpíadas y también actuarán en vivo Paul McCartney y la banda británica One Direction, entre otros y se emitirá un corto con el actor de James Bond Daniel Craig.

Aunque los detalles de la ceremonia se mantienen en total secreto, se prevé que volverá a ver surcar los cielos de Londres el avión supersónico Concorde, que dejó de usarse en 2003.

En lo deportivo, entre los Juegos Olímpicos y los Paraolímpicos, éstos últimos que se desarrollarán del 29 de agosto al 9 de septiembre, habrá 46 deportes durante un total de 27 días.

El nadador Michael Phelps, el velocista Usaín Bolt, el tenista Roger Federer y el futbolista Neymar son sólo algunas de las estrellas más rutilantes de los Juegos, en los que China buscará mantener el liderazgo que logró en la última edición de Pekín 2008, superando a Estados Unidos. Brasil, impulsada porque los próximos Juegos se celebrarán en Río 2016, buscará a su vez el liderazgo latinoamericano, habitualmente en manos de Cuba, dentro de una región que suele obtener pocos logros en las competencias olímpicas.

Londres 2012 celebrará por primera vez boxeo femenino, en el ciclismo de pista el número de competencias para cada género será de cinco, a diferencia de Pekín en el que había cinco para hombres y tres para mujeres, y en el tenis se agregará la competencia de dobles mixtos.

Competirán 204 naciones, y por primera vez en la historia de los Juegos Olímpicos, habrá participación de mujeres en todas las delegaciones asistentes, ya que los comités olímpicos de Arabia Saudita, Qatar y Brunei, que por tradición nunca las habían incluido, han decidido su inscripción.

El centro principal de los juegos será el nuevo Parque Olímpico de Londres, de 200 hectáreas y construído sobre un antiguo emplazamiento industrial en Stratford, en el este de Londres, que contiene la Villa Olímpica y varias de las sedes deportivas incluyendo el Estadio Olímpico y el Centro Acuático. Un total de 21.000 periodistas informarán en Londres sobre los Juegos, cuya ceremonia de mañana tendrá una audiencia global de 4.000 millones de personas.

Londres, pese a la crisis económica, ha quedado transformada por los Juegos, tras construirse en total 32 sitios olímpicos en cinco barrios de la ciudad, Newham, Hackney, Waltham Forest, Tower Hamlets y Greenwich, además de reacondicionarse 800 sedes para entrenamiento de atletas, que suman más de 140.000 metros cuadrados de instalaciones deportivas.

Las Olimpíadas, que prevén vender 10 millones de boletos, serán transmitidas además en vivo en 19 pantallas gigantes instaladas en distintas ciudades de Gran Bretaña, e incluirán comentarios, videos especiales, noticias y anuncios.

Después de los Juegos, el parque será renombrado como Parque Olímpico Reina Isabel (Queen Elizabeth Olympic Park), para conmemorar el Jubileo de Diamante de Isabel II, aun cuando no será oficialmente un Parque Real de Londres.

El Parque Olímpico se convertirá además en el mayor parque urbano creado en Europa en más de 150 años y un legado para futuras generaciones sobre sostenibilidad en cinco áreas estratégicas: cambio climático, basura, biodiversidad, inclusión, y vida sana, con el fin de promover, entre otros compromisos, el multiculturalismo, la reducción del desempleo en Londres, el saneamiento de suelos contaminados, la calidad del aire y el respeto a las tradiciones deportivas.

Con información de agencias

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