Fomentando la lectura digital: iPad, Kindle y otros

Esta semana empezó a venderse ya el tan esperado por algunos iPad;

que si bien ya se ha escrito ríos de tinta (electrónica y real) sobre este dispositivo portátil que en estas semanas dará mucho de que hablar entre sus cualidades o los defectos que le vayan encontrando, y es mucho mas que un lector de libros electrónicos (eBooks), si se espera que renueve y fortalezca la industria editorial, de la misma forma que en su momento lo hizo el iPod con la industria musical, que también sin ser el primer reproductor de mp3, si estableció las reglas del juego y la forma en que hoy se comercializa y disfruta la música.

 

¿Qué es un lector de eBooks?

Para decirlo simple, es una pantalla en donde se pueden leer libros, periódicos, revistas y contenido editorial, que a diferencia de una computadora, es tan fácil de llevar a todos lados como si fuera un libro, consume menos energía, es agradable a la vista para facilitar la lectura, el contenido es actualizable, y en su mayoría son en blanco y negro para acercarse mas la experiencia de leer un libro y las letras se forman con tinta electrónica (eInk) en lo que se conoce como ePaper o “papel electrónico”.

Si bien del que mas se habla en estos días es el iPad, estos aparatos ya tiene varios años en el mercado, pero no habían logrado ser tan populares o no lograban un buen posicionamiento entre los usuarios. Y fue gracias al desarrollo de la tinta electrónica que empezaron a ser mas accesibles y funcionales; esta tecnología consiste en un sistema de proyección de textos que no emite luz, por lo que se puede leer en su pantalla negro sobre blanco, como si fuera un libro impreso en papel.

El que empezó a tener aceptación fue el Kindle, fabricado y vendido por Amazon.com, quien ganara fama como la mejor y mas surtida tienda electrónica de libros. Algunos consideran a este aparato como el salvador de la industria de los periódicos, que en su versión impresa poco a poco han ido cerrando y sus ventas son cada vez mas bajas. Ademas de que su simple pantalla ePaper lo hacen el reemplazo perfecto para los libros de texto debido a que es mucho mas fácil leer por largos periodos de tiempo sin forzar ni cansar la vista como sucede al hacerlo en una pantalla de computadora o en un dispositivo mas pequeño. Se puede leer muy cómodamente en su pantalla aún a plena luz de día.

Se tiene acceso directo al extenso surtido de títulos de Amazon, se puede comprar con un solo click y el contenido se actualiza inmediatamente mediante su propia red inalámbrica conocida como Whispernet. Lo puedes comprar desde México directamente en www.amazon.com y llega directo a tu casa. Las ultimas versiones permiten leer archivos que ya tengas o que estén en versión PDF.

Otro lector es el que se llama simplemente así tal cual, Reader, fabricado por Sony, quien siempre ha estado al frente de la innovación tecnológica y quien fue de los primeros en hacer lectores de libros digitales hace ya varios años, pero eran de una pantalla pequeña de cristal liquido que apenas mostraba unas cuantas lineas a la vez y, la verdad, hacia muy tedioso el terminar de leer un texto de esta manera. Afortunadamente no sucede lo mismo con su Sony Reader que es muy ligero, permite acceder a Internet, descargar y almacenar gran cantidad de archivos y libros digitales en múltiples formatos.

La marca ofrece modelos de este Sony Reader para todos los gustos, algunos incluyen pantalla sensible al tacto, y otros son mas de bolsillo. La extensa tienda de libros Gandhi en México ofrece soporte para poder adquirir y leer sus títulos en este lector.

Otra empresa que se hizo famosa por sus librerías (físicas, no en linea) fue Barnes&Noble, quien no se quiso quedar atrás y también hizo su propio lector para sus libros al ofrecer su Nook, que a diferencia del Kindle de su competidor Amazon, este si ofrece conexión WiFi ademas de la usual 3G. En su momento lo promocionaban como el “lector mas avanzado del Mundo”, sobretodo por su novedoso diseño que incluye dos pantallas: la mas grande de 6 pulgadas con tecnología eInk para desplegar el contenido de textos, y otra pantalla secundaria a color para mostrar la navegación de compra de los títulos disponibles. Lo malo es que esta doble pantalla consume mas rápido su batería.

Barnes&Noble, al igual que Amazon, cuentan con su respectiva aplicación para iPhone y Blackberry para comprar y leer. Y el Nook da la posibilidad de intercambiar y sincronizar el contenido de estas aplicaciones y las de escritorio.

El mas nuevo en este terreno, y que promete ofrecer mucho mas que solo lectura de libros digitales, es el iPad de Apple, que a primera vista nos da todo lo que les faltaba a los primeros anteriores lectores: pantalla a color y sensible al tacto, navegación internet, video, fotos, música, juegos y muchas aplicaciones adicionales, ahh… y por si me falto mencionarlo, también puedes comprar, descargar y leer libros, revistas y periódicos.

Su enorme pantalla de 9 pulgadas no es de ePaper, lo cual podría causar un poco de cansancio a la vista después de un rato de lectura. Sin embargo el video luce espectacular, sobretodo si es de Alta Definición y no te molesta ver reflejos en su pantalla de cristal. Su experiencia compra es muy similar, por no decir que igual, a la que tenemos con un iPod para adquirir contenido en la AppleStore mediante iTunes, y después sincronizar el aparato con la computadora para cargarla de contenido. O bien comprar y descargar directamente en el aparato con su conexión 3G o vía WiFi. La navegabilidad es muy similar a la del iPhone o iPod Touch, por lo que no costara trabajo adaptarse. Ofrece ademas un teclado en la pantalla con lo que no solo podemos escribir correo o chatear, sino utilizar aplicaciones de productividad como procesadores de palabras y hojas de calculo.

El iPad esta ya a la venta desde el 3 de Abril en Estados Unidos, sin embargo, por cuestiones legales aun no se abre su venta en México, pero es cuestión de esperar un poco.

Conclusión

Dependiendo de lo que busques y para qué lo quieras cada modelo te ofrece diferentes características y tienen sus puntos a favor y en contra. Por ejemplo, Nook y Kindle ofrecen una gran experiencia de lectura, pero nos limitan al blanco y negro de los libros y periódicos; iPad da acceso también a revistas, blogs e internet en completo color y en gran pantalla, pero no es una lectura tan placentera como la del papel digital de los otros.

iPad nos ofrece acceso a muchas aplicaciones ya existentes creadas para iPhone, mas las salientes creadas exclusivamente para este aparato, incluyendo aplicaciones de productividad, entretenimiento y utilidades. De hecho se espera que se convierta en una nueva plataforma de juegos de compita con el Sony PSP y el Nintendo DS, sobretodo por que los juegos cuestan muchísimo menos que los de estas otras plataformas ya existentes.

En cuanto al acceso de contenido, Kindle y Nook solo permiten acceso a su propia tienda. Sony tiene su Reader Store y puede leer libros del dominio público, pero el acceso es limitado debido a que no cuenta con conectividad 3G ni WiFi. El iPad da acceso a su propia tienda mediante iTunes, ademas que existen aplicaciones para tener Kindle dentro del iPad y acceder a la tienda de Amazon, así como una aplicación similar para comprar en la tienda de Barnes&Noble, por lo que amplia las opciones de compra, incluso si ya tienes un lector Kindle al momento de acceder a la aplicación en el iPad se sincronizan automáticamente tus compras ya realizadas.

El tener tantas opciones de lectores ayuda a que decidamos según el uso que le queramos dar, ya sea solo para leer libros y llevar contigo varios títulos simultáneamente, o sea para tener mas contenido y ademas jugar, ver películas, oír música y hasta hacer llamadas telefónicas. Cuestión de gustos y necesidades.

Lo importante es que se fomente la compra de libros con este tipo de aparatos y ayuden a crear ese habito tan importante que es la lectura, ya sea recreativa, educativa, científica, etc. Con suerte y en las próximas ediciones de Abril Mes Colimense de la Lectura y el Libro, la Secretaría de Cultura del Estado de Colima incluya ediciones digitales de los libros que reparte y los podamos disfrutar en nuestro lector de eBooks preferido.

Y para los lectores que han preguntado como acceder a las entregas pasadas de esta columna sobre tecnología, estos son los links directos a los temas anteriores:

 

1. Tecno-Vida: Tecnología para todos:

 

2. Maximizando el poder de tu iPod:

 

3.Decidiendo entre pantallas LCD, Plasma y LED:

 

4. Qué es ACTA, y como afectara mi vida en internet?

 

5 Decidiendo entre algunos teléfonos inteligentes:

 

Manuel Roberto

Consultor en tecnología y medios

www.invisiblefx.com

invisiblefx@gmail.com

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